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从丹药到枪炮


作者:猫斯图

制图:孙绿 / 编辑:酸奶泡


作为一个中国人,晚清的历史总是让我不忍卒读。一个通过朝贡系统控制整个东亚长达千年的大帝国,在风雨飘摇之际被外国列强吊打,不仅外围控制区尽失,连国内事务都被人指手画脚,实在是晚节不保。


后人复盘的时候,则总是会强调当时中国的两大弊病:军事和经济。落后的热兵器技术和前现代的落后经济体系,让中国根本无法与列强抗衡。而在另一侧,欧美列强则似乎已经进行数百年的武器革新和近代金融体系构建。被欺负只是数百年落后的必然结果。


英国海军围攻广州城

图片来自wikipedia@Edward H. Cree


但事实真的如此吗?


今天我们就找到了两本来自中信的好书,《从丹药到枪炮》和《19世纪大转型》,两本书的作者给出了很好的证明:西方社会的进步没有过去宣传中那么快,中华帝国的衰落也只是很晚近的事情。



枪炮原型的总设计师


事情还要从宋朝说起。


和人们印象中宋朝重文轻武,军力孱弱的认知不同,宋朝对军事是相当重视的。不然这个王朝也不可能在辽、金、西夏、蒙古四大巅峰草原帝国的轮番攻击下维持这么多年。宋朝常年被动的主因是失去了燕云十六州和河西走廊,而这并非宋人之过,属于历史遗留问题。在这么被动的情况下,宋人也必须拿出十倍的勇气和才智才能谋求一线生机。


火器应运而生。


火铳,最早出现在宋代

属于较小型的火铳

(图片来自wikipedia@ytrottier)


《从丹药到枪炮》发现,北宋朝廷高度重视唐朝时出现的火器在实战中的运用,皇室斥巨资鼓励发明家改良火器。以至于开封的军械作坊里还有专门的火药匠人。他们的努力让宋朝获得了最原始的火药枪,并保护北宋度过了早期与辽和西夏作战的岁月


后来宋亡于蒙古,善于学习的大汗把火器随着西征带到了西方。在欧洲,文献所能追溯的最早火器出现于1326年,一出现便已经定型,没有试验阶段的造型,可想而知这是一项完整的技术引进。欧美学者也都承认这项成果,中国人的确是世界枪炮原型的总设计师


1326西欧最早的火炮

《瓦尔特·德·米利梅特》中的图

图片来自wikipedia@walter de milemete


但此后,东西方的热兵器科技就走上了截然不同的道路。


在包括土耳其在内的西方,火炮开始变得越来越大,欧洲人开始了一场口径军备竞赛。其中最著名的便是攻破君士坦丁堡的乌尔班巨炮。这是一门长度在6米到9米之间的怪兽,发射的弹丸重达800公斤。其本身重40吨,运输时需要60头牛拉动,还必须有工兵在前方平路。


非常大一只

(图片来自en:User:The Land)


而同时代的中国火炮,只有20多公斤,最大的也不过80公斤,放在欧洲巨炮面前就是个小不点。这是中国火器技术退化了吗?并不是,中国的鸟枪是当时最先进的滑膛枪,短管的手枪也出现了。西方人是在一百年后才获得这些武器的。


不光有炮,箭和枪也是最先进的


一花开两叶,大小很不同,问题出在哪呢?



城墙与枪炮


这第一次军事科技分流的秘密,在于中国的城墙。


城,是中国国家管理系统中的基本单位。而墙,划定了一座城的控制边界,是最重要的基础设施。到了明朝,中国一个县城的城墙都可以达到底部10米、顶部5米的厚度,并且有一定的倾角可以弹开弹丸,内部的夯土则能吸收炮弹的动能,稳如泰山。


南京明城墙

从武定门到中华门城墙拐角处的一段城墙,

1930年代航拍

(图片来自wikipedia)


同时期欧洲的城墙就要逊色很多了,厚度很少有超过2米的。号称固若金汤的君士坦丁堡外城不过4米厚,远远比不上中国墙。


过厚的城墙在攻防两方的军备竞赛中远远超出了火炮追赶的速度,大炮炸墙毫无效果,中国军队宁可搞一些小火枪杀伤守军也不愿意铸炮。而欧洲的炮兵可以在墙上打开缺口,因而得到了更多投资,口径就这样和真理等量齐观了。


中国军队更愿意研究一些小型武器


陆军重炮效果非凡,也让海军尝到了甜头。大炮可以固定在甲板上,随着军舰更自由地移动,口径可以造得更大,威慑力更强。欧洲各大海洋帝国,都是在获得了舰炮支援之后才得以崛起的,否则就凭几个殖民者的肉身凡胎,无论如何也不可能让所有殖民地的沿海地区都俯首称臣。


而东西方火炮的对决,也在这个海洋时代开始了。


1521年,一群葡萄牙人沿着珠江口北上,被广东官员拦截。双方展开了两次交火,广东水师两次获胜。但他们还是不得不折服于葡萄牙大炮的威力:“臣窃惟佛朗机凶狠无状惟恃此铳,铳之猛烈,自古兵器未有出其右者。”


大沽口炮台明朝铁炮

(图片来自wikipedia@rockcomcn)


有意思的是,葡萄牙人也对中国的炮艇心有余悸,说广东舰队“小型火炮武装甚严”。


一对敌人搞这样的商业互吹,说明当时中西方的舰炮火力尚能打个平手,中国甚至还略强一些


这是明正德十六年的一场边疆战事,远在北京的明武宗还在忙着玩cosplay,朝臣们大概也不会觉得欧洲炮舰比东南倭寇棘手多少。


明朝火炮还不算落后太多

图片来自wikipedia


但经此一役,双方各自退回势力范围,根据自己的国情需要继续修炼火器造诣。而在这第二次火炮技术革命中,中国没有能够与欧洲竞争者并驾齐驱。当几百年后欧洲列强卷土重来的时候,军事科技的差距终究酿成大祸。


关于欧洲火炮是如何在近代碾压中国热兵器的,书中的后半部分有令人叹息的详尽解释。涉及的因素很多,既有实用性上的,也有意识形态上的,我就不一一详述了,还请你购买本书后认真寻找答案。看完以后你会抛弃过去那种简单粗暴的“清政府就是腐败无能”的解释,对中国近代的屈辱史有更嵌入时代背景的理解。


1894年的中日舰队对比


东西方的军事科技差距,并非我们过去被教育得那样,分流已久,且差距无可弥补。



中国何时真正衰落


解释完了军事科技的差距,你还需要另一本书《19世纪大转型》解决另一个疑惑:中国在经济和国际影响力上又是何时被压制的?


答案是1870年。


很惊讶是不是?这时候中国已经打过两次鸦片战争,经历了太平天国起义,内忧外患基本要掀翻清朝了。竟然是直到这时,中国才被西方国家(英国为代表)超越的吗?


太平天国对中国的经济重心江南地区

造成了极其可怕的破坏

江南衰落,而上海因此崛起

(图片来自wikipedia)


这就是作者贡德·弗兰克用了一本书的篇幅论证的事情。东西方的大分流,一直到19世纪后期才开始出现,在此之前,中国、印度、日本在经济总量、人民生活水平、物产进出口贸易额、海外控制力方面,完全不输给西方国家,甚至还略胜一筹。


作者 贡德·弗兰克

大家可能对其另外一部著作《白银资本》更加熟悉


现在有些灯塔派,对英美的那一套非常熟悉,善于从光荣革命开始,讲述一个英美自由故事。在这个故事里,英国很早就控制了海洋,成为影响力最大、经济总量最大的世界工厂和世界海关。凭借的正是英国的自由主义和重商主义精神。进一步的论证是,谁想要获得同等的影响力,也应该走上这条路。


19世纪后期的贸易和支付三角


追求自由贸易当然没有问题,但作者认为,他们用于论证的素材却是有问题的。英国在崛起之初,国家主导的资本主义起到了最重要的作用,工业革命也是在很后期才开始发挥作用的,世界工厂则完全和英国无关,而是在印度和中国江南


没错,早在晚清,我们就已经是世界工厂了。过去在历史书中常见的洋货倾销事件,其实是英美历史学者为了抬高自己制造力而强行考证的。事实上除了洋灯油,晚清几乎所有工业品都处在出口状态,甚至包括鸦片。


1899年和1913年的世界商品贸易



而在国际影响力方面,我国东南沿海的居民则数以百万计地进入了南洋国家,分散人地紧张的矛盾。相比之下,英国移民不过寥寥几十万,对海外人口结构的影响力并不算大。如果有什么影响的话,按照作者弗兰克的说法,也是把欧洲的“熵”,向第三世界疯狂转移


而编造以上那些神话,则是为了合理化这种罪恶的转移。东方一直到1870年,也仍然是世界的中心,并且在今天试图把中心重新转移回来。




对今天这两本书的作者来说,中国,或者说东方被西方压制,实是时也运也。不过我在今天的文案里只是介绍了两本书最终给出的一些结论,如果你想让自己的在对别人解释这些问题时更有根据、有底气,就需要你买这两本书,从精密的史料考据和数据分析中,看出作者们的分析思路,并为他们的考证拍案叫绝


在数据上可以说是很严格了


这两本书里,你看不到那种西方人对东方历史指手画脚的傲慢,只会感到被尊重、被景仰、被惋惜——这也正是我们自己对中国历史的观感,因此看起来倍感亲切。


这两本书定价均为68元,在我们微小店购买都只需50元。套装更优惠,两本只需98元


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当你通过这两本书真正了解了东西方竞赛的转折点时,也会重新认识历史,对中国崛起有更强大的信心。


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