郭守敬望远镜新发现:重金属超丰恒星来自瓦解的矮星系

据央视新闻 今天(30日),中国科学院国家天文台发布了郭守敬望远镜巡天观测的最新成果,研究团队首次通过化学成分识别,揭示了重元素含量超高的恒星起源于被银河系吸积并合的矮星系,这一成果30日在国际学术期刊《自然·天文》发表。

类似银河系这样的大型星系被认为是通过并合矮星系形成的,但天文学家对银河系中有多少恒星来自于矮星系以及这些恒星具有什么样的特征仍知之甚少。依托我国重大科技基础设施郭守敬望远镜提供的海量光谱数据,研究团队在银河系晕内发现了一颗化学成分非常特别的恒星,这颗恒星携带了包括金元素在内的大量重元素,是目前已知金属丰度最高的重元素超丰恒星。同时,这颗恒星中镁的含量异常低,仅为同类恒星的五分之一。

中科院国家天文台研究员赵刚:这两个特点都符合于矮星系里的一些恒星特征,所以我们这次发现实际是首次从化学上给出了一个非常确切的证据,证实恒星是来自于瓦解的矮星系,被吸积到我们银河系当中。

天文学家发现,恒星很大程度上保留了它诞生时所处环境的化学成分,因此无论形成后的恒星何去何从,它们身上携带的化学成分就像生命密码DNA一样,成为天文学家揭秘恒星起源的重要线索。目前,天文学家在银晕中仅发现了30多颗重金属超丰恒星。这颗恒星的元素丰度,为银河系并合矮星系提供了清晰的证据,显示银晕中的重元素超丰恒星极有可能全部来自于瓦解的矮星系,对进一步研究银河系形成和演化具有重要意义。


编辑 贾聪聪

 
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